История тряпки, наверное, лишь на самую малость короче истории самого человечества. Согласимся, что даже отдаленнейший наш предок либо меховой ветошью, либо пучком травы очищал место, где хотел разложить свою еду. С той поры прошло не меньше двух миллионов лет. Однако только в наше время, когда гигиене и чистоте стали уделять особое внимание, тряпка встала на путь прогресса. Ей потребовалась помощь, которая бы сделала ее работу более результативной. Долгое время компаньоном тряпки был нож - им скоблили полы и столы в трактирах и в деревенских домах. Но вот массовая мебель изменила свой облик, столешницы покрылись лаком или пластиком, и обыкновенную бытовую тряпку стали облагораживать. Первой к ней на помощь пришла химия: появились тряпки и губки, пропитанные веществами, не только снимающими грязь, но и восстанавливающими полировку. Правда, теперь тряпка из ничего не стоящей вещи преобразилась и экономически - она получила стоимость: тряпку "со специализацией" можно только купить в магазине.

   В последнее время, как говорит диалектика, в "деле о тряпке" произошел виток по спирали, повторение на высшем уровне. Изобретена особая ткань, способная без каких-либо химических добавок идеально снимать грязь и вытирать пыль - дочиста, не оставляя ни разводов, ни полос. Столь "волшебные" свойства эта ткань получила благодаря микроволокнам, из которых она соткана. Сравните: паутина шелковичного червя длиной в сто километров весит 13 граммов, а такой же длины микроволокно - всего 6.

 

   Сырьем для нового микроволокна служит давно известный полимер - полиэстр. При большом увеличении такое волокно в сечении выглядит треугольным. А добиваются этого следующим способом. Вначале горячую смесь из двух полимеров (один внутри - полиамид, другой снаружи - полиэстр, как иногда делают в зубных пастах) продавливают через тончайшее круглое отверстие. Нить из полиамида в центре сечения служит лишь вспомогательным инструментом и имеет звездообразную форму. Следующий этап. Полуфабрикат попадает под водяной душ, и от звездоподобного стержня отделяются восемь микроволокон. Центральный стержень из полиамида в дело не идет, а восемь тончайших треугольных в сечении волокон сматываются на катушки. Каждые 100 километров такой нити весят, как уже говорилось, всего 6 граммов.

 

   Потом нити превращают в ткань. Она-то и проявляет чудесные свойства: промежутки между волокнами ткани столь малы, что там развиваются небывало высокие капиллярные давления. Поэтому такая тряпка (с громадным количеством как бы микронасосов) собирает с гладкой поверхности жир, пыль и другую грязь, не оставляя никаких следов. Новая тряпка не нуждается ни в помощи мыла, ни в помощи чистящего порошка, ее капилляры захватывают все частички загрязнения.